Geschiedenis van Arequipa, Peru

Het bekendste verhaal rondom de geschiedenis van Arequipa gaat over de naamgeving van deze stad. Niemand weet precies hoe dat in het verleden gegaan is, maar er zijn diverse aanhangers van verschillende theorieën. De meest aannemelijke theorieën komen door de stichting van Arequipa door de Aymara Indianen en de stichting door een groep inca’s.

De Aymara Indianen zouden een nederzetting gehad hebben op de plaats waar nu Arequipa ligt. Deze locatie werd door deze Indianen ari quipa genoemd. De letterlijke vertalingen hiervan zijn namelijk bergtop (ari) en quipa (achter liggend), wat erop wijst dat Arequipa ‘de stad achter de bergtop’ genoemd werd. Met deze bergtop werd de vulkaan ‘el Misti’ bedoeld.

De andere legende gaat over de vierde Inca die door het dal rondom Arequipa gereisd heeft. Deze inca heet ‘Mayta Capac’ en hij heeft de nederzetting van het huidige Arequipa ontdekt. Het was toen voor het eerst dat een Inca dit stuk grond gezien had. Mayta Capac zag Arequipa als een strategische plaats en wist volgens de legende ook de omgeving wat betreft natuurschoon, door de vele vulkanen, te waarderen. De beroemde uitspraak die hij gemaakt zou hebben was: Ari, quipay. Wat de woorden waren van de Inca’s voor: Ja, ik blijf. Hierna werd Arequipa verder ontwikkeld door de Inca’s totdat het noodlot toesloeg. Arequipa werd volledig verwoest door meerdere uitbarstingen van vulkanen in combinatie met een hevige aardbeving.

Arequipa werd in 1540 wederom gesticht, dit keer door de Spanjaarden, die nu gezien worden als de stichters van Arequipa. Deze stichting wordt door de bevolking nog altijd gevierd met vuurwerk op het ‘Plaza de Armas’ op 14 augustus. Één dag voor de datum van de stichting.

Arequipa

Arequipa is na Lima de grootste stad van het in Zuid Amerika gelegen Peru. Deze stad heeft een inwoneraantal van 860.000 bereikt in het jaar 2006. De stad ligt in het zuiden van Peru met een afstand van circa 300 km. Van de Noordgrens van buurland Chili en op een afstand van ongeveer 1000 kilometer ten opzichte van de hoofdstad Lima. Door het herbergzame gebied waarin Arequipa ligt, ligt het op een hoogte van maar liefst 2325 meter boven de zeespiegel.

Arequipa heeft een klimaat waarin het hele jaar een relatieve droogte heerst en het behoorlijk warm is in vergelijking met de Europese temperaturen. De zon schijnt bijna altijd in Arequipa, wat overdag deze warmte met zich meebrengt. ’s Nachts koelt de omgeving van Arequipa behoorlijk af, waardoor de dagindeling van de inwoners van Arequipa behoorlijk op de temperatuur is afgestemd.

Rondom de stad Arequipa zijn veel vulkanen te vinden. Uiteraard prachtig als natuurschoon, maar ook niet altijd even ongevaarlijk voor de stad. Naast deze vulkanen vormen ook diverse aardbevingen altijd een dreiging voor de bevolking. In het jaar 1600 kwam het zelfs zover dat de stad in zijn totaliteit verwoest is door deze natuurrampen. Andere grote rampen in de vorm van aardbevingen hebben plaatsgevonden in 1687, 1868, 1958, 1960 en de meest recente grote aardbeving vond plaats in 2001. Deze instabiele factoren in Arequipa zorgen ervoor dat er tamelijk weinig hoogbouw te vinden is in deze stad. De huizen zijn gebouwd op stabiliteit en de ontwikkelaars van deze huizen zoeken hun heil dan ook laag bij de grond.